WiFi或将退出历史舞台 无限流量已成大势所趋

2017-03-11 10:03:06 1287

  3月10日消息,据外媒报道,无论是手机、恒温器还是电视机,大部分联网设备都有Wi-Fi的图标。但是现在,Wi-Fi正开始被人遗忘。
 
  随着美国所有主流运营商纷纷推出不限流量套餐,消费者终于不需要登录Wi-Fi网络来避免昂贵的流量费了。这一重大变化可能促使Wi-Fi退出历史舞台,而一些竞争性的新技术出现更是令Wi-Fi的未来看起来暗淡无光。
 
  “你可能会看到一个很大的转变,”行业组织Telecom Media Finance Associates蒂姆·法勒说道。“现在,咖啡店可能不那么需要为顾客提供Wi-Fi了。”
 
  法勒预计,在不限流量的世界里,消费者在体育馆和机场等公共场所使用Wi-Fi所占的移动流量比例将从1/2降至1/3。这意味着企业将不经常升级公共Wi-Fi接入,而手机用户甚至可能不开启Wi-Fi,研究公司Strategy Analytics分析师巴里·吉尔伯特称。
 
  “在运营商Sprint,不限流量套餐已是常态,消费者不会再等到有Wi-Fi热点时才开始观看视频。他们会一直使用流量,”MoffettNathanson分析师克雷格·马福特说。“消费者是理性的。当价格激励更倾向Wi-Fi,他们就会更多使用Wi-Fi。当价格激励转变,消费者的行为也会随之改变。”
 
  在家中也是如此。据ReportLinker周四公布的一项调查显示,约三分之一的人不使用家庭宽带连接,因为他们的手机有无限流量套餐。
 
  当然,Wi-Fi影响力的消退很可能是一个缓慢而崎岖的过程。虽然无线流量服务令Wi-Fi变得对手机可有可无,但许多家用设备,从MacBook到亚马逊Echo音箱,仍然使用Wi-Fi来联网。在一些手机信号不佳的办公楼和家庭住宅,仍需要Wi-Fi来填补空白。
 
  此外,一些运营商将仍需要Wi-Fi网络来处理很大部分的流量需求。如今,像Netflix和Spotify等流媒体服务对流量的需求十分庞大,较多依赖蜂窝数据网络将加重负担。
 
  行业组织Wi-Fi联盟副总裁凯文·罗宾森称:“在性能和传输大规模数据能力方面,Wi-Fi一直更胜一筹。市场会决定哪种技术能够为终端用户提供较好的服务。要取代Wi-Fi这样的技术很可能过于乐观。”
 
  不过,无线数据流量并非Wi-Fi的威胁。Wi-Fi已经存在了20年,催生了一个200亿美元规模的市场。但是如今,Wi-Fi正面临其他新兴技术的竞争。
 
  拥挤的电波
 
  例如,一种名为“LTE-U”(LTE in Unlicensed Spectrum) 的新系统,它使用非授权频谱来给蜂窝数据通信增加可用网络流量,在WI-FI频段上部署LTE的技术解决方案。
 
  过去几十年来,美国非授权电波主要用于车库门开关、无线手机和婴儿监视器等。现在,非授权电波也应用到了Wi-Fi网络上,用于连接手机、笔记本电脑、机顶盒、游戏主机等一系列设备。随着LTE-U技术的到来,Wi-Fi可能会被其取代。
 
  “在传统一直使用Wi-Fi的地方,运营商未来将利用LTE-U技术,”Mobile Experts研究员坎扬·马恩称。
 
  LTE-U技术很可能不利于主打Wi-Fi呼叫的公司,如康卡斯特,以及醉心于光线网络的谷歌。
 
  但是LTE-U将令用户受益。消费者将无需输入密码,或登录每一个网络。他们可以在蜂窝数据网络和LTE-U间无缝切换,而不会察觉有何不同。
 
  LTE-U以及相关的LTE-LAA技术所需的设备也更少。据硬件厂商SpiderCloud Wireless副总裁艾米特·贾恩称,一个18万平方英尺的大楼需要约80个Wi-Fi热点。若使用LTE-U技术,则需24个热点,尽管其部署成本将与Wi-Fi类似。
 
  独立无线分析师切谭·萨马称:“LTE将走进千家万户,走进企业,而Wi-Fi将变成一项落后的技术。”
 
  公民行动
 
  另一个可能让Wi-Fi面临淘汰的技术名为CBRS,即“公民宽带无线服务”(Citizens Broadband Radio Service)。这项新系统允许人分享目前由美国海军使用的大量频谱资源。今年2月,诺基亚、Alphabet和高通利用这些频谱测试LTE技术,对拉斯维加斯的一场汽车拉力赛进行了高清视频直播。
 
  CBRS比Wi-Fi更加可靠,可能成为工厂、机场和港口更好的选择,CBRS联盟总裁兼诺基亚高管迈克尔·皮特斯说。CBRS联盟成员包括运营商AT&T、查特通讯和康卡斯特等。据悉,首批CBRS设备将在今年年中获得使用认证。
 
  对Wi-Fi威胁较大的可能当属5G的普及。5G技术允许用户在一秒内下载一部高清电影。通过使用CBRS,移动运营商可以更快更轻松地部署5G技术。因为它们可以使用共享频谱,而不是通过拍卖或交易获得频谱授权。
 
  即便是现在,Wi-Fi也开始逐渐从人们的生活中消失。
 
  “以前我须寻找Wi-Fi热点,这对我来说不便,”上月注册Verizon无线流量套餐的阿拉巴马州企业家迈克尔·吉姆布罗说道。“现在,我再也不必这么做了。”
 
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