迟到的“入局者”:苹果音箱HomePod的机会何在

2017-06-06 09:06:39 664

  与外界此前所预计的一样,苹果公司在2017年WWDC全球开发者大会上,发布了硬件产品,一款被称为HomePod的音箱。
 
  在耗时2个多小时的主旨演讲的10分钟里,HomePod压轴亮相。苹果执行官Tim Cook在介绍这款产品时表示,苹果过去用iPod音乐播放器改变了人们在外听音乐的习惯,现在,苹果要用HomePod来改变人们在室内听音乐的习惯。
 
  除了音乐播放功能以外,HomePod通过内置苹果当家的语音助手Siri来实现相关的语音方式的人机交互,回答用户提出的相关问题或完成某些特定任务等。
 
  苹果推出HomePod的大背景是,主要科技公司都将语音看作是未来的人机交互的主要方式,与市面上已经存在了一段时间的Google Home、亚马逊Alexa等相比,苹果的HomePod无疑是一个迟到的入局者,用户真正能接触到这款苹果的全新产品,还要再等6个月。
 
  此外,与其他公司强调背后的人工技术所不同的是,苹果首先强调的是:HomePod首先是一款音质超群,能够满足你音乐乐趣的音箱,其次,它才是你的语音助手。比其他主流音箱高的多的售价,也是苹果将自己和其他产品区别开来的标志。
 
  对于苹果来说,尽管这款全新产品看似姗姗来迟,但其从一出生便自带的苹果产品的深深烙印,以及苹果业已建立起的庞大生态,将是未来的市场机会所在。
 
  “起个大早 赶个晚集”——苹果音箱姗姗来迟
 
  早在去年,关于苹果即将推出音箱产品的传言就不断,而这些传言并非空穴来风,因为从全行业的发展趋势来看,大科技公司似乎都将语音作为人机交互的下一个主流方式,包括谷歌、亚马逊、微软等巨头,都已经有具体的音箱产品问世。
 
  从苹果自身来讲,推出音箱也是一件顺理成章的事,苹果的语音助手Siri从2011年首次在iPhone上面世以来,已经经历了早期的用户普及过程,用户对于Siri已经不陌生。
 
  根据研究机构HubSpot的一份报告显示,许多用户对于Siri的使用习惯已经培养起来,尤其是在北美和拉丁美洲地区,每天多次使用Siri语音搜索功能的比例已经满两位数。
 
  对于苹果来说,可以很方便地将产品形态已经基本成熟的Siri加载到新的硬件中,以满足不同的应用场景,这是HomePod诞生的背景。
 
  但回顾来看,苹果在推出HomePod方面确实显得动作迟缓。Siri诞生于2011年,比谷歌的语音助手Google Assistant的前身Google Now还要早整整一年时间,比亚马逊语音助手Alexa更是早了整整3年有余,但彼时,苹果的心思则较多放在iPhone身上,Siri的比较主要应用目的也是为了配合iPhone,较多没有应用到音箱上的想法。
 
  但随着亚马逊在Alexa诞生的同时便推出Echo音箱,以及谷歌在2016年迅速跟进推出基于Google Assistant的Google Home,行业立即进入了对于下一轮人机交互方式的制高点的争夺。亚马逊和谷歌的相应产品已经在市场中获得了初步成功,有市场研究机构的数据显示,亚马逊Echo设备去年全年已经售出630万,2017年,该数字还将进一步显著增长,并预计到2020年,亚马逊将总共售出6000万台Echo设备。该机构预计Google Home的销量将在今年年中触及100万台。此外,基于微软语音助手Cortana的音箱产品也将于不久面世,微软与Harman Kardon合作的音箱产品将在今年秋天开售。
 
  与这些科技巨头相比,苹果的动作显然是慢了好几拍。
 
  首先满足音乐享受 其次才是
 
  与其他主流科技公司所强调的音箱的化的理念所不同的是,苹果的音箱产品HomePod,首先强调的还是其音乐播放功能,在当天主旨演讲中,苹果执行官Tim Cook称,苹果过去的iPod产品重新定义了人们在路上听音乐的习惯,而现在,苹果要用HomePod来重新定义人们在室内听音乐的习惯。
 
  根据苹果在大会当天对HomePod的介绍,HomePod内置7个扬声器,一个低音炮、6个麦克风以及苹果A8芯片,这款音箱具备“空间感知”功能,能够自动根据其所在的房屋空间大小来调节到合适的音量位置。HomePod能够简单地通过iPhone进行适配,播放Apple Music中的音乐,苹果在当天并没有提及HomePod是否支持第三方音乐应用。
 
  在强调完强大的硬件配置和音乐播放功能后,苹果才提及HomePod内置Siri,用户可以与Siri进行对话来完成特定的指令,例如乐曲的名字,今天的天气,设置倒计时等功能。
 
  从这一点来说,苹果对HomePod的设计理念与其他几家主流科技公司较多不同,谷歌和亚马逊以及微软所强调的,都是驱动音箱背后的人工,例如谷歌的Google Assistant,实际上是谷歌音箱Google Home的核心,Google Home的音箱外形只是Google Assistant的一种具体表现形式,基于谷歌大量的搜索数据以及在人工研究领域的多年深耕,Google Assistant无论在语音识别的准确度上,还是能够实现的功能上,已经处在重要地位,谷歌在打造下一代人机交互界面的另一个重要理念就是开放,在今年的开发者大会上,谷歌已经宣布开放Google Assistant的API,广大开发者可以使用该API实现更多更广泛的功能。
 
  同样,亚马逊的Alexa也具有其的优势,基于亚马逊在电商领域的优势,Alexa未来将在用户购物体验方面提供更多的想象空间。
 
  与之相比,苹果HomePod依然是苹果传统的硬件思路,HomePod的售价为349美元,而Google Home和Amazon Alexa的价格分别为129美元和179美元,苹果相应产品更高的售价体现在更强的硬件配置、设计以及部分品牌溢价上。
 
  但对于卖的又贵,来的又迟的苹果音箱产品来说,并非是较多没有机会。首先,HomePod延续了苹果产品简单易用的理念,或许是用户友好型的音箱,用户不需要太过复杂的设置,就能够上手即用,这也是苹果一直以来拥有庞大拥簇的优良传统。
 
  二是苹果凭借这款产品,重新走上了高大上路线,从配置和价格上,HomePod就已经和市面上其他主流音箱产品较多区别开来,走路线。
 
  三是苹果业已建立其的庞大生态环境,是其全新产品取得市场地位的基础,相比iPhone诞生前就问世的iPod颠覆人们在外听音乐的习惯来说,HomePod的出现处在更加有利的环境下。
 

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